Dr. Jorge Santiago
 
 

Los principales estudios sobre estrés crónico e inmunidad han sido realizados en la Universidad de Ohio por la psicóloga Janice Kiecolt-Glaser y el inmunólogo Ronald Glaser.

 

Stress and Health Research Program - Ohio University

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ellos han trabajado principalmente con dos modelos experimentales de estrés crónico, personas que viven en discordia marital, y personas cuidadoras de enfermos crónicos incurables como la enfermedad de Alzheimer. Asimismo han evaluado la relación estrés crónico e inmunidad en otros modelos.

 

Entre los hallazgos que relacionan la inmunidad y la enfermedad con el estrés crónico realizados por diferentes investigadores se encuentran los siguientes:

 

  • Aumento de susceptibilidad a infecciones respiratorias por virus de la influenza, rinovirus.

 

  • Aumento de la incidencia de Herpeszoster producida por la reactivación del virus varicela zoster debido a la inmunodepresión.

 

  • Disminución de la protección frente a la vacunación contra la Hepatitis B, Neumonía, Influenza (Gripe), Rubéola. Esto significa que los anticuerpos formados en respuesta a las vacunas señaladas pueden ser insuficientes para proteger a la persona de la infección. Estos descubrimientos tienen implicancias a nivel de la salud pública pues se trata de vacunas de aplicación masiva en la población y muchas personas que han sido vacunadas y que viven en estrés crónico pueden no estar protegidas.

 

  • Reactivación de virus latentes como el Citomegalovirus, Epstein-Barr y Herpes Simplex tipo 1 y 2.

 

  • Disminución de la respuesta inmune antitumoral y promoción de metástasis.

 

  • Disminución de la fase asintomática en personas infectadas con VIH.

 

  • Disminución de la cicatrización de las heridas.

 

  • Disminución de la inmunidad celular (defensa contra virus, bacterias, parásitos y tumores)

 

  • Predisposición a enfermedades alérgicas.

 

  • Predisposición a enfermedades autoinmunes.

 

  • Aumento de la producción de citoquinas proinflamatorias como la interleuquina 6. El aumento patológico de esta citoquina se ha estudiado que incrementa la predisposición a patologías como enfermedad cardiovascular, osteoporosis, artritis, diabetes tipo 2, leucemia linfocítica crónica y otras enfermedades crónicas.

 

  • Envejecimiento prematuro relacionado al acortamiento de los telómeros.

 

  • Alteraciones en el splicing del ARN.

 

  • Cambios epigenéticos relacionados a las histonas y al ADN.

 

 

 

Ejemplo de alteraciones relacionadas al estrés crónico en los distintos sistemas o estados vitales:

 

Cardiovascular:Aumenta la presión arterial, la viscosidad de la sangre, predisposición a la formación de trombos.

 

Inmunológico:Disminución de la capacidad de respuesta inmune, predisposición a alergias y autoinmunidad.

 

Digestivo:Disminución de la capacidad protectora de la mucosa gástrica.

 

Reproductivo:Disminución de la capacidad reproductiva.

 

Psiquiátrico:Predisposición a la ansiedad y la depresión.

 

Nervioso:Disminucíón de la memoria de largo plazo, atrofia neuronal en hipocampo.

 

Huesos:Predisposición a osteoporosis.

 

Piel:Atrofia de la piel.

 

Cromosómico:Disminución de la capacidad de regeneración de los cromosomas (envejecimiento)

 

Crecimiento:Disminución de la hormona del crecimiento.

 

Gestación:aborto espontáneo, trastornos en la gestación, parto prematuro, bajo peso al nacer, alteraciones en el desarrollo y predisposición del niño a enfermar y a sufrir trastornos neurológicos y psiquiátricos.

 

Metabolismo: hay aumento de la glucemia y de las grasas como el colesterol y trigliceridos que predisponen a la diabetes y síndrome metabólico.

 

La lista presenta los cambios fisiopatológicos en los distintos sistemas producto del estrés crónico.

A partir de allí se desencadenan enfermedades. Ej: a nivel digestivo al disminuir la protección de la mucosa gástrica se predispone a gastritis y úlceras, a nivel cardiovascular predisposición a hipertensión arterial, enfermedad coronaria, y así en cualquier otro sistema.

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